L’incredibile corteggiamento della paradisea superba

Un ovale nero decorato con delle macchie iridescenti si muove ritmicamente, accompagnato da un suono secco, come uno schioccare di dita. Solo quando l’incredibile apparizione si volta, ci si rende conto che si tratta di un bizzarro uccello, e più precisamente di un maschio di paradisea superba (Lophorina superba).

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Sex-role reversal: quando le femmine sono focose e i maschi schizzinosi

In alcune specie, gruppi di femmine vogliose  si scontrano tra di loro per aggiudicarsi un accoppiamento, o importunano timidi maschietti con ripetute e insistenti avances. Il sogno di ogni uomo, o il suo peggiore incubo?  In ogni caso, questo è un fenomeno che i biologi hanno denominato sex-role reversal, o inversione dei ruoli sessuali. Continue reading “Sex-role reversal: quando le femmine sono focose e i maschi schizzinosi”

L’uccello giardiniere e l’illusione dell’amore

L’uccello giardiniere Chlamydera nuchalis è un passeriforme australiano dall’aspetto piuttosto insignificante, tranne che per la crestina lilla sfoggiata dai maschi. Non lasciatevi ingannare dall’apparenza: è uno degli animali più romantici (e furbi) del mondo.

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I contorti genitali delle anatre

La maggior parte degli uccelli è sprovvista di organi genitali esterni: maschi e femmine presentano una cavità sull’addome (la cloaca) dove sfociano sia l’apparato riproduttivo che quello digerente. I maschi di alcune specie, tuttavia, sono dotati di peni piuttosto spettacolari, ed è questo il caso dell’anatra muschiata (Cairina moschata).

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