Lek, una vetrina per maschi

Immaginate di essere davanti a una schiera di maschi, desiderosi di accoppiarsi con voi. Per conquistarvi, sono disposti a tutto: cantano, ballano, flettono i muscoli, si esibiscono in complessi esercizi ginnici. Voi dovete scegliere quello che ritenete migliore. Potrà sembrarvi un sogno un po’ perverso, e invece si tratta della realtà quotidiana delle femmine di alcune specie, tra cui cobo, rana toro e gallo cedrone. Continue reading “Lek, una vetrina per maschi”

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Cosa ci dice la dimensione dei testicoli

gPerché un maschio di scimpanzé ha dei testicoli enormi, mentre quelli di un gorilla sono piccolissimi? La funzione di questi organi è sempre la stessa: produrre e immagazzinare lo sperma. Eppure, tra i vari primati ci possono essere delle differenze importanti per quanto riguarda le dimensioni. Continue reading “Cosa ci dice la dimensione dei testicoli”

Il serpente con la cintura di castità

Se, camminando in un bosco, vi imbatteste in un animale con una cintura di castità, probabilmente lo trovereste strano. Eppure, le femmine di diverse specie si vedono imporre dai propri partner una versione “naturale” di questo strumento. Continue reading “Il serpente con la cintura di castità”

Sexual swelling nei primati

In alcune specie di primate, durante l’estro le femmine presentano una tumescenza dell’area ano-genitale che è nota come sexual swelling. Questo turgore, regolato da ormoni, è dato da un’aumentata ritenzione idrica, ed è spesso di colore rosso acceso a causa della vasodilatazione. Risulta essere eccitante per i maschi, che ne sono profondamente attratti. Continue reading “Sexual swelling nei primati”