Imposex o pseudoermafroditismo

In alcune lumache di mare, la presenza di particolari sostanze inquinanti nell’acqua fa sì che le femmine sviluppino un pene. Il fenomeno è noto come imposex, o pseudoermafroditismo.

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Il pene a quattro teste dell’echidna

Il pene dell’echidna istrice, un mammifero endemico dell’Australia, presenta una caratteristica davvero sorprendente: il glande è diviso in quattro parti, conferendo al membro maschile un aspetto quanto meno originale. Continua a leggere “Il pene a quattro teste dell’echidna”

Dardi d’amore: la misteriosa inseminazione del calamaro

I calamari sono famosi per la loro intelligenza e per la complessa struttura del loro occhio, così simile a quello umano. Ma c’è un altro motivo per cui questi animali sono degni di nota. Ovviamente, stiamo parlando di sesso: in alcune specie, infatti, il maschio impianta nel corpo della femmina dei “proiettili” contenenti lo sperma, detti spermatofore. Continua a leggere “Dardi d’amore: la misteriosa inseminazione del calamaro”

Il pene delle scimmie: un problema spinoso

I genitali maschili godono di un enorme variabilità morfologica all’interno del Regno Animale. Specie molto simili possono presentare peni completamente differenti: per esempio, gli entomologi utilizzano la forma del pene per riconoscere specie di coleotteri altrimenti indistinguibili. In questo post, tuttavia, non parleremo di insetti, bensì di scimmie. Continua a leggere “Il pene delle scimmie: un problema spinoso”

I contorti genitali delle anatre

La maggior parte degli uccelli è sprovvista di organi genitali esterni: maschi e femmine presentano una cavità sull’addome (la cloaca) dove sfociano sia l’apparato riproduttivo che quello digerente. I maschi di alcune specie, tuttavia, sono dotati di peni piuttosto spettacolari, ed è questo il caso dell’anatra muschiata (Cairina moschata).

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Il sesso acrobatico della lumaca

La grande limaccia grigia (Limax maximus) potrebbe sembrare a molti un animale disgustoso: è viscida, grigiastra e piuttosto grossa (fino a 20 cm di lunghezza). Eppure, è protagonista di uno degli accoppiamenti più belli del Regno Animale. Continua a leggere “Il sesso acrobatico della lumaca”

Il sesso traumatico delle cimici dei letti

Il sesso non è sempre una faccenda gradevole: ne sa qualcosa la femmina di cimice dei letti (Cimex lectularius), che quando si accoppia va incontro a un fenomeno noto come inseminazione traumatica. Il nome non promette bene, e in effetti questo insetto ha una copula piuttosto truculenta. Il pene del maschio, rigido e appuntito, svolge la funzione di una siringa ipodermica e buca l’addome della femmina per iniettare al suo interno lo sperma. Continua a leggere “Il sesso traumatico delle cimici dei letti”