Imposex o pseudoermafroditismo

In alcune lumache di mare, la presenza di particolari sostanze inquinanti nell’acqua fa sì che le femmine sviluppino un pene. Il fenomeno è noto come imposex, o pseudoermafroditismo.

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Il pene a quattro teste dell’echidna

Il pene dell’echidna istrice, un mammifero endemico dell’Australia, presenta una caratteristica davvero sorprendente: il glande è diviso in quattro parti, conferendo al membro maschile un aspetto quanto meno originale. Continue reading “Il pene a quattro teste dell’echidna”

Dardi d’amore: la misteriosa inseminazione del calamaro

I calamari sono famosi per la loro intelligenza e per la complessa struttura del loro occhio, così simile a quello umano. Ma c’è un altro motivo per cui questi animali sono degni di nota. Ovviamente, stiamo parlando di sesso: in alcune specie, infatti, il maschio impianta nel corpo della femmina dei “proiettili” contenenti lo sperma, detti spermatofore. Continue reading “Dardi d’amore: la misteriosa inseminazione del calamaro”

Il pene delle scimmie: un problema spinoso

I genitali maschili godono di un enorme variabilità morfologica all’interno del Regno Animale. Specie molto simili possono presentare peni completamente differenti: per esempio, gli entomologi utilizzano la forma del pene per riconoscere specie di coleotteri altrimenti indistinguibili. In questo post, tuttavia, non parleremo di insetti, bensì di scimmie. Continue reading “Il pene delle scimmie: un problema spinoso”

I contorti genitali delle anatre

La maggior parte degli uccelli è sprovvista di organi genitali esterni: maschi e femmine presentano una cavità sull’addome (la cloaca) dove sfociano sia l’apparato riproduttivo che quello digerente. I maschi di alcune specie, tuttavia, sono dotati di peni piuttosto spettacolari, ed è questo il caso dell’anatra muschiata (Cairina moschata).

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Il sesso acrobatico della lumaca

La grande limaccia grigia (Limax maximus) potrebbe sembrare a molti un animale disgustoso: è viscida, grigiastra e piuttosto grossa (fino a 20 cm di lunghezza). Eppure, è protagonista di uno degli accoppiamenti più belli del Regno Animale. Continue reading “Il sesso acrobatico della lumaca”

Il sesso traumatico delle cimici dei letti

Il sesso non è sempre una faccenda gradevole: ne sa qualcosa la femmina di cimice dei letti (Cimex lectularius), che quando si accoppia va incontro a un fenomeno noto come inseminazione traumatica. Il nome non promette bene, e in effetti questo insetto ha una copula piuttosto truculenta. Il pene del maschio, rigido e appuntito, svolge la funzione di una siringa ipodermica e buca l’addome della femmina per iniettare al suo interno lo sperma. Continue reading “Il sesso traumatico delle cimici dei letti”