L’effetto Bruce, o il blocco indotto della gravidanza

Una femmina di topo ha elevate probabilità di interrompere la gravidanza se, dopo l’accoppiamento, viene esposta all’odore di un maschio sconosciuto. Questo fenomeno è noto ai biologi da più di 50 anni con il nome di effetto Bruce. Continua a leggere “L’effetto Bruce, o il blocco indotto della gravidanza”

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Il pene delle scimmie: un problema spinoso

I genitali maschili godono di un enorme variabilità morfologica all’interno del Regno Animale. Specie molto simili possono presentare peni completamente differenti: per esempio, gli entomologi utilizzano la forma del pene per riconoscere specie di coleotteri altrimenti indistinguibili. In questo post, tuttavia, non parleremo di insetti, bensì di scimmie. Continua a leggere “Il pene delle scimmie: un problema spinoso”

I contorti genitali delle anatre

La maggior parte degli uccelli è sprovvista di organi genitali esterni: maschi e femmine presentano una cavità sull’addome (la cloaca) dove sfociano sia l’apparato riproduttivo che quello digerente. I maschi di alcune specie, tuttavia, sono dotati di peni piuttosto spettacolari, ed è questo il caso dell’anatra muschiata (Cairina moschata).

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Il serpente con la cintura di castità

Se, camminando in un bosco, vi imbatteste in un animale con una cintura di castità, probabilmente lo trovereste strano. Eppure, le femmine di diverse specie si vedono imporre dai propri partner una versione “naturale” di questo strumento. Continua a leggere “Il serpente con la cintura di castità”

Il sesso traumatico delle cimici dei letti

Il sesso non è sempre una faccenda gradevole: ne sa qualcosa la femmina di cimice dei letti (Cimex lectularius), che quando si accoppia va incontro a un fenomeno noto come inseminazione traumatica. Il nome non promette bene, e in effetti questo insetto ha una copula piuttosto truculenta. Il pene del maschio, rigido e appuntito, svolge la funzione di una siringa ipodermica e buca l’addome della femmina per iniettare al suo interno lo sperma. Continua a leggere “Il sesso traumatico delle cimici dei letti”