Alleanza o lotta tra uova

Fino ad ora abbiamo sempre parlato di competizione spermatica (vedi qui) ma… anche gli ovuli possono competere tra di loro per essere fecondati? La risposta è sì, a patto che ci si trovi in una situazione di fecondazione esternaContinue reading “Alleanza o lotta tra uova”

Cosa ci dice la dimensione dei testicoli

gPerché un maschio di scimpanzé ha dei testicoli enormi, mentre quelli di un gorilla sono piccolissimi? La funzione di questi organi è sempre la stessa: produrre e immagazzinare lo sperma. Eppure, tra i vari primati ci possono essere delle differenze importanti per quanto riguarda le dimensioni. Continue reading “Cosa ci dice la dimensione dei testicoli”

Il serpente con la cintura di castità

Se, camminando in un bosco, vi imbatteste in un animale con una cintura di castità, probabilmente lo trovereste strano. Eppure, le femmine di diverse specie si vedono imporre dai propri partner una versione “naturale” di questo strumento. Continue reading “Il serpente con la cintura di castità”

Il gigante degli spermatozoi

Il premio per lo spermatozoo più grande se lo aggiudica un animaletto altrimenti insignificante, il moscerino della frutta Drosophila bifurca. Questo insetto di piccole dimensioni appartiene, insieme a moltissime altre specie, al genere Drosophila, di cui fa parte anche l’illustre cugina, Drosophila melanogaster, ospite dei laboratori di biologia di tutto il mondo. Continue reading “Il gigante degli spermatozoi”

Sexual swelling nei primati

In alcune specie di primate, durante l’estro le femmine presentano una tumescenza dell’area ano-genitale che è nota come sexual swelling. Questo turgore, regolato da ormoni, è dato da un’aumentata ritenzione idrica, ed è spesso di colore rosso acceso a causa della vasodilatazione. Risulta essere eccitante per i maschi, che ne sono profondamente attratti. Continue reading “Sexual swelling nei primati”