Lek, una vetrina per maschi

Immaginate di essere davanti a una schiera di maschi, desiderosi di accoppiarsi con voi. Per conquistarvi, sono disposti a tutto: cantano, ballano, flettono i muscoli, si esibiscono in complessi esercizi ginnici. Voi dovete scegliere quello che ritenete migliore. Potrà sembrarvi un sogno un po’ perverso, e invece si tratta della realtà quotidiana delle femmine di alcune specie, tra cui cobo, rana toro e gallo cedrone. Continue reading “Lek, una vetrina per maschi”

Dimorfismo sessuale

Si parla di dimorfismo sessuale quando i due sessi di una stessa specie sono differenti di aspetto. Le caratteristiche morfologiche che li possono distinguere sono svariate: taglia corporea, colorazioni, ornamenti… la Natura è stata estremamente fantasiosa in questo campo. Continue reading “Dimorfismo sessuale”

Ermafroditismo: due sessi sono meglio di uno?

Un organismo è definito ermafrodita quando racchiude al proprio interno le gonadi di entrambi i sessi, oppure un’unica gonade in grado di produrre sia i gameti maschili che quelli femminili. Non è uno scherzo della natura, anzi: gli ermafroditi sono piuttosto diffusi nel Regno Animale, e non solo tra gli invertebrati. Continue reading “Ermafroditismo: due sessi sono meglio di uno?”

Alleanza o lotta tra uova

Fino ad ora abbiamo sempre parlato di competizione spermatica (vedi qui) ma… anche gli ovuli possono competere tra di loro per essere fecondati? La risposta è sì, a patto che ci si trovi in una situazione di fecondazione esternaContinue reading “Alleanza o lotta tra uova”

L’uccello giardiniere e l’illusione dell’amore

L’uccello giardiniere Chlamydera nuchalis è un passeriforme australiano dall’aspetto piuttosto insignificante, tranne che per la crestina lilla sfoggiata dai maschi. Non lasciatevi ingannare dall’apparenza: è uno degli animali più romantici (e furbi) del mondo.

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Il pene delle scimmie: un problema spinoso

I genitali maschili godono di un enorme variabilità morfologica all’interno del Regno Animale. Specie molto simili possono presentare peni completamente differenti: per esempio, gli entomologi utilizzano la forma del pene per riconoscere specie di coleotteri altrimenti indistinguibili. In questo post, tuttavia, non parleremo di insetti, bensì di scimmie. Continue reading “Il pene delle scimmie: un problema spinoso”

Scelta criptica femminile

Quando Darwin propose la teoria della selezione sessuale, credeva che questa potesse operare solamente fino al momento della copula: i maschi competono tra loro per l’accesso alle femmine e queste ultime scelgono il maschio con cui preferiscono accoppiarsi. Oggi sappiamo che non è così. Continue reading “Scelta criptica femminile”