Perché esiste il sesso?

Ai nostri occhi, riproduzione e sesso sono talmente interconnessi tra di loro da farci credere che una non può esistere senza l’altro. Eppure, la riproduzione asessuata esiste non solo tra batteri e piante, ma anche tra qualche animale. Qual è, allora, la funzione del sesso? Continue reading “Perché esiste il sesso?”

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Anarchy in the hive

Nelle colonie di api, le operaie possono “ribellarsi” al potere della regina e iniziare a deporre delle uova. Il fenomeno prende il nome di sindrome anarchica. Continue reading “Anarchy in the hive”

Sex-role reversal: quando le femmine sono focose e i maschi schizzinosi

In alcune specie, gruppi di femmine vogliose  si scontrano tra di loro per aggiudicarsi un accoppiamento, o importunano timidi maschietti con ripetute e insistenti avances. Il sogno di ogni uomo, o il suo peggiore incubo?  In ogni caso, questo è un fenomeno che i biologi hanno denominato sex-role reversal, o inversione dei ruoli sessuali. Continue reading “Sex-role reversal: quando le femmine sono focose e i maschi schizzinosi”

Dimorfismo sessuale

Si parla di dimorfismo sessuale quando i due sessi di una stessa specie sono differenti di aspetto. Le caratteristiche morfologiche che li possono distinguere sono svariate: taglia corporea, colorazioni, ornamenti… la Natura è stata estremamente fantasiosa in questo campo. Continue reading “Dimorfismo sessuale”

Ermafroditismo: due sessi sono meglio di uno?

Un organismo è definito ermafrodita quando racchiude al proprio interno le gonadi di entrambi i sessi, oppure un’unica gonade in grado di produrre sia i gameti maschili che quelli femminili. Non è uno scherzo della natura, anzi: gli ermafroditi sono piuttosto diffusi nel Regno Animale, e non solo tra gli invertebrati. Continue reading “Ermafroditismo: due sessi sono meglio di uno?”

Scelta criptica femminile

Quando Darwin propose la teoria della selezione sessuale, credeva che questa potesse operare solamente fino al momento della copula: i maschi competono tra loro per l’accesso alle femmine e queste ultime scelgono il maschio con cui preferiscono accoppiarsi. Oggi sappiamo che non è così. Continue reading “Scelta criptica femminile”

Swelling esagerato: un segnale onesto

Le femmine di molte specie di primati presentano quello che gli scienziati chiamano “swelling esagerato”, ovvero un importante rigonfiamento dell’area ano-genitale. Secondo uno studio appena pubblicato sulla rivista scientifica Animal Behavior, la funzione di questo rigonfiamento sarebbe quella di segnalare la fertilità della femmina e, in misura minore, le sue buone condizioni fisiche. Continue reading “Swelling esagerato: un segnale onesto”