L’amore ai tempi del cretaceo

La scoperta di tre fossili di insetto damigella, conservati in un pezzo d’ambra, getta luce sul rituale di corteggiamento di un animale vissuto nel Cretaceo.

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L’incredibile corteggiamento della paradisea superba

Un ovale nero decorato con delle macchie iridescenti si muove ritmicamente, accompagnato da un suono secco, come uno schioccare di dita. Solo quando l’incredibile apparizione si volta, ci si rende conto che si tratta di un bizzarro uccello, e più precisamente di un maschio di paradisea superba (Lophorina superba).

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Lek, una vetrina per maschi

Immaginate di essere davanti a una schiera di maschi, desiderosi di accoppiarsi con voi. Per conquistarvi, sono disposti a tutto: cantano, ballano, flettono i muscoli, si esibiscono in complessi esercizi ginnici. Voi dovete scegliere quello che ritenete migliore. Potrà sembrarvi un sogno un po’ perverso, e invece si tratta della realtà quotidiana delle femmine di alcune specie, tra cui cobo, rana toro e gallo cedrone. Continua a leggere “Lek, una vetrina per maschi”

L’uccello giardiniere e l’illusione dell’amore

L’uccello giardiniere Chlamydera nuchalis è un passeriforme australiano dall’aspetto piuttosto insignificante, tranne che per la crestina lilla sfoggiata dai maschi. Non lasciatevi ingannare dall’apparenza: è uno degli animali più romantici (e furbi) del mondo.

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Amore, guarda cosa ti regalo!

In molte specie di animali, i maschi portano dei doni alle femmine, nella speranza di ottenere un accoppiamento. Questi regali (che gli scienziati chiamano doni nuziali) possono essere molto vari, ma in genere si tratta di cibo. Continua a leggere “Amore, guarda cosa ti regalo!”