L’effetto Bruce, o il blocco indotto della gravidanza

Una femmina di topo ha elevate probabilità di interrompere la gravidanza se, dopo l’accoppiamento, viene esposta all’odore di un maschio sconosciuto. Questo fenomeno è noto ai biologi da più di 50 anni con il nome di effetto Bruce. Continua a leggere “L’effetto Bruce, o il blocco indotto della gravidanza”

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L’incredibile corteggiamento della paradisea superba

Un ovale nero decorato con delle macchie iridescenti si muove ritmicamente, accompagnato da un suono secco, come uno schioccare di dita. Solo quando l’incredibile apparizione si volta, ci si rende conto che si tratta di un bizzarro uccello, e più precisamente di un maschio di paradisea superba (Lophorina superba).

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Sex-role reversal: quando le femmine sono focose e i maschi schizzinosi

In alcune specie, gruppi di femmine vogliose  si scontrano tra di loro per aggiudicarsi un accoppiamento, o importunano timidi maschietti con ripetute e insistenti avances. Il sogno di ogni uomo, o il suo peggiore incubo?  In ogni caso, questo è un fenomeno che i biologi hanno denominato sex-role reversal, o inversione dei ruoli sessuali. Continua a leggere “Sex-role reversal: quando le femmine sono focose e i maschi schizzinosi”

Lek, una vetrina per maschi

Immaginate di essere davanti a una schiera di maschi, desiderosi di accoppiarsi con voi. Per conquistarvi, sono disposti a tutto: cantano, ballano, flettono i muscoli, si esibiscono in complessi esercizi ginnici. Voi dovete scegliere quello che ritenete migliore. Potrà sembrarvi un sogno un po’ perverso, e invece si tratta della realtà quotidiana delle femmine di alcune specie, tra cui cobo, rana toro e gallo cedrone. Continua a leggere “Lek, una vetrina per maschi”

Dimorfismo sessuale

Si parla di dimorfismo sessuale quando i due sessi di una stessa specie sono differenti di aspetto. Le caratteristiche morfologiche che li possono distinguere sono svariate: taglia corporea, colorazioni, ornamenti… la Natura è stata estremamente fantasiosa in questo campo. Continua a leggere “Dimorfismo sessuale”

Ermafroditismo: due sessi sono meglio di uno?

Un organismo è definito ermafrodita quando racchiude al proprio interno le gonadi di entrambi i sessi, oppure un’unica gonade in grado di produrre sia i gameti maschili che quelli femminili. Non è uno scherzo della natura, anzi: gli ermafroditi sono piuttosto diffusi nel Regno Animale, e non solo tra gli invertebrati. Continua a leggere “Ermafroditismo: due sessi sono meglio di uno?”

Alleanza o lotta tra uova

Fino ad ora abbiamo sempre parlato di competizione spermatica (vedi qui) ma… anche gli ovuli possono competere tra di loro per essere fecondati? La risposta è sì, a patto che ci si trovi in una situazione di fecondazione esternaContinua a leggere “Alleanza o lotta tra uova”