Imposex o pseudoermafroditismo

In alcune lumache di mare, la presenza di particolari sostanze inquinanti nell’acqua fa sì che le femmine sviluppino un pene. Il fenomeno è noto come imposex, o pseudoermafroditismo.

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Sesso in solitaria

Chi è più solo della tenia, detta appunto “verme solitario“? Ogni individuo trascorre la propria vita da adulto all’interno dell’intestino di un altro organismo, senza mai venire a contatto con i membri della propria specie. Eppure, si tratta di un animale a riproduzione sessuata, che produce uova e spermatozoi. Come è possibile? Continue reading “Sesso in solitaria”

L’amore ai tempi del cretaceo

La scoperta di tre fossili di insetto damigella, conservati in un pezzo d’ambra, getta luce sul rituale di corteggiamento di un animale vissuto nel Cretaceo.

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Perché esiste il sesso?

Ai nostri occhi, riproduzione e sesso sono talmente interconnessi tra di loro da farci credere che una non può esistere senza l’altro. Eppure, la riproduzione asessuata esiste non solo tra batteri e piante, ma anche tra qualche animale. Qual è, allora, la funzione del sesso? Continue reading “Perché esiste il sesso?”

Anarchy in the hive

Nelle colonie di api, le operaie possono “ribellarsi” al potere della regina e iniziare a deporre delle uova. Il fenomeno prende il nome di sindrome anarchica. Continue reading “Anarchy in the hive”

Il pene a quattro teste dell’echidna

Il pene dell’echidna istrice, un mammifero endemico dell’Australia, presenta una caratteristica davvero sorprendente: il glande è diviso in quattro parti, conferendo al membro maschile un aspetto quanto meno originale. Continue reading “Il pene a quattro teste dell’echidna”

Dardi d’amore: la misteriosa inseminazione del calamaro

I calamari sono famosi per la loro intelligenza e per la complessa struttura del loro occhio, così simile a quello umano. Ma c’è un altro motivo per cui questi animali sono degni di nota. Ovviamente, stiamo parlando di sesso: in alcune specie, infatti, il maschio impianta nel corpo della femmina dei “proiettili” contenenti lo sperma, detti spermatofore. Continue reading “Dardi d’amore: la misteriosa inseminazione del calamaro”