The most perfect thing: Inside (and outside) a bird’s egg

Nel suo ultimo libro, l’ornitologo britannico Tim Birkhead ci porta alla scoperta dell’uovo di uccello, un oggetto che fa così parte del nostro quotidiano da essere dato per scontato. Pagina dopo pagina ci si rende invece conto dell’assoluta straordinarietà delle uova, e dopo aver terminato la lettura vi assicuro che non le guarderete più con gli stessi occhi! Continua a leggere “The most perfect thing: Inside (and outside) a bird’s egg”

Anarchy in the hive

Nelle colonie di api, le operaie possono “ribellarsi” al potere della regina e iniziare a deporre delle uova. Il fenomeno prende il nome di sindrome anarchica. Continua a leggere “Anarchy in the hive”

Il pene a quattro teste dell’echidna

Il pene dell’echidna istrice, un mammifero endemico dell’Australia, presenta una caratteristica davvero sorprendente: il glande è diviso in quattro parti, conferendo al membro maschile un aspetto quanto meno originale. Continua a leggere “Il pene a quattro teste dell’echidna”

Dardi d’amore: la misteriosa inseminazione del calamaro

I calamari sono famosi per la loro intelligenza e per la complessa struttura del loro occhio, così simile a quello umano. Ma c’è un altro motivo per cui questi animali sono degni di nota. Ovviamente, stiamo parlando di sesso: in alcune specie, infatti, il maschio impianta nel corpo della femmina dei “proiettili” contenenti lo sperma, detti spermatofore. Continua a leggere “Dardi d’amore: la misteriosa inseminazione del calamaro”

L’effetto Bruce, o il blocco indotto della gravidanza

Una femmina di topo ha elevate probabilità di interrompere la gravidanza se, dopo l’accoppiamento, viene esposta all’odore di un maschio sconosciuto. Questo fenomeno è noto ai biologi da più di 50 anni con il nome di effetto Bruce. Continua a leggere “L’effetto Bruce, o il blocco indotto della gravidanza”

L’incredibile corteggiamento della paradisea superba

Un ovale nero decorato con delle macchie iridescenti si muove ritmicamente, accompagnato da un suono secco, come uno schioccare di dita. Solo quando l’incredibile apparizione si volta, ci si rende conto che si tratta di un bizzarro uccello, e più precisamente di un maschio di paradisea superba (Lophorina superba).

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Sex-role reversal: quando le femmine sono focose e i maschi schizzinosi

In alcune specie, gruppi di femmine vogliose  si scontrano tra di loro per aggiudicarsi un accoppiamento, o importunano timidi maschietti con ripetute e insistenti avances. Il sogno di ogni uomo, o il suo peggiore incubo?  In ogni caso, questo è un fenomeno che i biologi hanno denominato sex-role reversal, o inversione dei ruoli sessuali. Continua a leggere “Sex-role reversal: quando le femmine sono focose e i maschi schizzinosi”